La NASA annonce le succès d’Orion à l’occasion de l’anniversaire d’Apollo 11

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WASHINGTON – La NASA et la Maison-Blanche ont profité du 50e anniversaire de l’atterrissage d’Apollo 11 pour marquer le dernier exploit réalisé dans le développement du vaisseau spatial Orion et réaffirmer son intention de l’utiliser pour renvoyer les humains sur la Lune d’ici 2024.

Dans un discours prononcé au Centre spatial Kennedy le 20 juillet, le vice-président Mike Pence, flanqué du vaisseau spatial Orion en construction pour la mission non préparée Artemis 1, a déclaré que le montage du vaisseau spatial était désormais « terminé » et prêt pour les tests finaux.

« Grâce au travail acharné des hommes de la NASA – hommes et femmes de la NASA – et de l’industrie américaine, le véhicule de l’équipage d’Orion pour la mission Artemis 1 est terminé et prêt à commencer les préparatifs de son premier vol historique », a annoncé Pence dans son discours au bâtiment KSC où Orion est assemblé et testé.

L’achèvement dont il a parlé est l’intégration tant attendue du module d’équipage Orion, construit par Lockheed Martin, avec le module de service de construction européenne. Les satellites combinés vont maintenant subir des tests à la KSC avant de se rendre à Plum Brook Facility de la NASA dans l’Ohio en septembre pour des essais de vide thermique. Il est prévu de retourner à KSC au début de 2020 pour préparer le lancement.

Dans un communiqué, Lockheed Martin a déclaré que les deux modules avaient été empilés plus tôt dans la semaine dans une cellule de test utilisée jadis pour préparer le vaisseau spatial Apollo. Des travaux sont en cours pour achever l’intégration de l’engin spatial, tels que les boulons de connexion et les lignes ombilicales entre les modules.

Cet Orion lancera le premier vol du système de lancement spatial sur un vol non armé de trois semaines autour de la lune, destiné à effectuer des tests approfondis de la sonde avant qu’elle ne transporte des astronautes pour la mission Artemis 2, dont le lancement est prévu pour 2022.

Ni la NASA ni Pence n’ont fait le point sur le lancement de la mission Artemis 1. Lors d’une audience du Comité du commerce du Sénat, le 17 juillet, Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, a déclaré qu’il souhaitait renforcer le leadership des programmes de vols habités de l’agence, qui examineraient ensuite les coûts et les calendriers de SLS et d’Orion, avant de fixer une nouvelle date pour. cette mission .

Cependant, il a semblé suggérer à l’audience qu’un lancement en 2020 n’était plus réalisable pour la mission. « Je pense que 2021 est définitivement réalisable » pour Artemis 1, a-t-il déclaré.

Dans son discours de la KSC, qui commémorait principalement le 50e anniversaire de l’atterrissage d’Apollo 11, Pence a également réaffirmé le projet de la NASA de retourner sur la lune. « Dans les années à venir, les astronautes américains reviendront sur la Lune à bord de l’Orion », a-t-il déclaré. «Nous allons passer des semaines et des mois, et non des jours et des heures, sur la surface lunaire. Cette fois, nous allons sur la lune pour rester. « 

«Je suis fier d’annoncer devant vous aujourd’hui que, sous la direction du président des États-Unis d’Amérique, l’Amérique reviendra sur la lune dans les cinq prochaines années», a déclaré Pence plus tôt dans son discours.

Ce discours a été prononcé un peu plus de 24 heures après que le président Trump, dans une conférence médiatique quelque peu chaotique dans le bureau ovale marquant l’anniversaire d’Apollo 11, semblait disposé à reconsidérer cet objectif.

«Pour arriver sur Mars, vous devez atterrir sur la lune, disent-ils. Une manière d’aller directement sans atterrir sur la lune? Est-ce une possibilité? », A demandé Trump à l’événement, accompagné des astronautes Buzz Aldrin et Michael Collins, Pence, Bridenstine et Apollo 11.

Bridenstine a répété dans ses commentaires précédents que la lune était un «terrain d’essai» pour les missions ultérieures sur Mars. «Quand nous irons sur Mars, nous devrons rester là-bas pendant une longue période. Nous devons donc apprendre à vivre et à travailler sur un autre monde», a-t-il déclaré.

Collins, cependant, a déclaré qu’il soutenait l’idée de «Mars direct», se référant au fait d’aller directement à Mars sans revenir au préalable sur la Lune. Collins avait, dans un certain nombre d’interviews menant au cinquantième anniversaire d’Apollo 11, fait des déclarations similaires appelant la NASA à éviter un retour lunaire en faveur de l’envoi d’astronautes sur Mars.

«Franchement, j’ai été un peu déçu au cours des 10 à 15 dernières années. Nous avons réussi à accomplir beaucoup de choses si tôt », a déclaré Aldrin plus tard au cours de la discussion, soulignant que la combinaison SLS / Orion ne pouvait pas« entrer en orbite lunaire avec une capacité de manœuvre importante ». Les missions SLS / Orion iront plutôt vers une passerelle dans une auréole elliptique quasi-rectiligne en orbite autour de la lune, à partir de laquelle la NASA prévoit d’organiser des missions d’atterrissage lunaire.

Après que Bridenstine ait défendu l’approche actuelle de l’agence, Trump lui a demandé «d’écouter aussi l’autre côté parce que certaines personnes aimeraient le faire d’une manière différente». Bridenstine a dit qu’il le ferait.

Ni dans le discours de Pence, ni dans les remarques introductives de Bridenstine et d’autres, il n’y avait aucune preuve que «l’autre côté» soit activement envisagé comme une alternative aux plans actuels de la NASA visant à renvoyer les humains sur la Lune. « Le président Trump et le vice-président Pence nous ont donné une direction audacieuse en tant qu’agence: revenir sur la Lune d’ici cinq ans et avancer sur Mars », a déclaré Bridenstine.

L’autre côté politiquement absent était également absent. Le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, et plusieurs membres de la Chambre, du whip minoritaire de la Chambre, Steve Scalise, à Bill Posey, qui représente le district où se trouve KSC, ont également pris la parole. Tous étaient républicains.

«Je suis particulièrement reconnaissant aujourd’hui d’être rejoint par certains des plus grands champions du leadership américain dans l’espace au Congrès», a déclaré Pence, reconnaissant les membres républicains du Congrès présents. Il a également noté le « solide soutien bipartite » accordé à l’agence sous la forme d’un crédit de 21,5 milliards de dollars en 2019, qu’il a qualifié de « plus important budget de la NASA à ce jour ». Ce financement était toutefois nettement inférieur à celui que l’agence avait reçu programme Apollo dans les années 1960, une fois ajusté pour tenir compte de l’inflation.

Les membres démocrates ont marqué le 50e anniversaire de l’atterrissage d’Apollo 11 dans plusieurs déclarations qui tendaient à revenir sur cet accomplissement plutôt qu’à discuter des projets actuels de l’agence visant à renvoyer les humains sur la lune.

«L’entreprise de découverte et d’exploration des États-Unis est inégalée», a déclaré le représentant Eddie Bernice Johnson (D-Texas), président du comité scientifique de la Chambre. «Alors que nous avions jadis à cœur d’être le premier à atterrir sur la Lune, apportons le même sens de l’engagement pour relever les autres défis auxquels notre pays est confronté.»

Le chef de la majorité de la Chambre, Steny Hoyer (D-Md.), Dont le district comprend le Goddard Space Flight Center de la NASA, a également commémoré l’anniversaire d’Apollo 11. étaient une humanité ensemble. « 

« Aujourd’hui, les hommes et les femmes de la NASA », a-t-il ajouté, « regardent au-delà de la lune, vers Mars et dans les confins de notre galaxie. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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