La NASA présente des plans pour le développement d’atterrisseurs lunaires à travers des partenariats commerciaux

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WASHINGTON – Alors que la NASA célébrait le 50e anniversaire du premier atterrissage en équipage sur la Lune, l’agence a publié de nouveaux détails sur la manière dont elle va se procurer des blanchisseries pour permettre aux humains de retourner sur la Lune dans les années 2020.

Le 19 juillet, la NASA a publié un avis de pré-sollicitation relatif à son programme d’initiatives intégrées pour les Lander du système d’atterrissage humain , qui fait partie du programme « NextSTEP ». L’avis contenait une version préliminaire d’une annonce de grande agence, la NASA demandant à l’industrie de lui faire part de ses commentaires d’ici le 2 août.

Le projet de sollicitation offre de nouveaux détails sur l’approche adoptée par la NASA pour mettre au point des atterrisseurs capables de transporter des humains à la surface de la Lune et inversement, et ce, à temps pour respecter les 2024 établis par la Maison-Blanche plus tôt cette année et réaffirmés par le vice-président Mike Pence. dans un discours du 20 juillet marquant le 50e anniversaire du débarquement d’Apollo 11.

Le plan de la NASA, tel qu’il est décrit dans l’invitation à soumissionner et les documents justificatifs, préconise une approche en deux phases pour les atterrisseurs lunaires. La première phase soutiendra l’élaboration d’une conception initiale de base d’un atterrisseur pour une «mission de démonstration» en 2024, capable d’emmener deux astronautes sur la surface lunaire, y restant six jours et demi avant de revenir à la porte lunaire, que la NASA a dit servira de point d’étape pour les missions d’atterrisseur lunaire.

Cet atterrisseur serait utilisé dans le cadre de la mission Artemis 3, le deuxième vol en équipage de la sonde Orion. La NASA envisage que l’atterrisseur soit envoyé en premier à la passerelle par un ou plusieurs lanceurs commerciaux, en fonction de la configuration choisie par la société qui développe l’atterrisseur. Deux astronautes embarquaient dans l’atterrisseur pour se rendre dans les régions polaires sud de la lune, tandis que les deux autres astronautes restaient sur la passerelle.

Une option de l’attribution NextSTEP permettrait à la société de développer une version améliorée de l’atterrisseur pour des missions ultérieures, à commencer par une mission de démonstration en 2026. Cet atterrisseur amélioré inclurait la possibilité de rester plus longtemps sur la surface lunaire, notamment nuit lunaire, en plus d’accueillir quatre astronautes et une cargaison supplémentaire. Il serait également au moins partiellement réutilisable, une exigence non imposée à la conception initiale de la mission 2024.

La NASA prévoit de poursuivre le développement des atterrisseurs intégrés par le biais d’une approche de partenariat public-privé, qui, selon l’agence, fait partie du projet de sollicitation « constitue un élément essentiel pour la création d’un programme d’exploration lunaire durable ». 10% du coût total du développement des atterrisseurs. La NASA n’a pas non plus l’intention de s’approprier le ou les atterrisseurs qu’elle achète, conformément aux déclarations antérieures des dirigeants d’agences selon lesquelles il est intéressant d’acquérir des services plutôt que d’acheter du matériel.

Selon l’invitation à soumissionner, la NASA envisage de sélectionner jusqu’à deux sociétés pour développer les atterrisseurs initiaux de la mission 2024, probablement d’un groupe plus important ayant passé des contrats d’étude de 12 mois. Selon la NASA, la valeur des récompenses attribuées à ce programme «devrait se chiffrer à des centaines de millions de dollars», bien que les phases de développement (études initiales ou développement d’atterrisseurs) ne soient pas claires. Le financement total disponible pour le programme est indiqué uniquement comme «à déterminer» ou «à déterminer».

Le dossier d’approvisionnement n’indique pas quand la NASA prévoit publier la version finale de l’invitation. Le projet de document, cependant, indique que la NASA prévoit d’attribuer des prix en novembre, un calendrier reconnaissant qu’il pourrait être affecté par «une réduction des crédits ou une résolution continue».

Le libellé du projet de sollicitation reflète ce que l’Administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré aux membres du Comité du Sénat sur le commerce lors d’une audience le 17 juillet . «À mon avis, nous devrions avoir trois atterrisseurs commerciaux bénéficiant du soutien du secteur commercial», a-t-il déclaré. «Et avec le temps, nous sommes descendus à deux.» Il a ajouté que certaines entreprises non identifiées avaient offert de payer 30% ou plus du coût total des atterrisseurs en raison de leur intérêt à utiliser ces atterrisseurs pour des clients non-NASA.

Cette approche, a-t-il déclaré, permet aux entreprises de rester « motivées » afin de devenir l’un des deux financements ultimes pour le développement des atterrisseurs. « Cela atténue les risques », a-t-il ajouté, « car si un problème survenait, les autres iraient de l’avant et nous pourrions respecter le calendrier ».

La NASA a annoncé qu’elle envisageait cet effort, anciennement appelé NextSTEP Appendice H, après avoir décidé que pour respecter l’échéance de 2024, il était nécessaire que les entreprises proposent des systèmes complets d’atterrisseurs plutôt que des éléments individuels. La NASA avait précédemment lancé un appel à propositions pour des études sur les étapes de descente et de transfert d’un atterrisseur, conformément à l’annexe E de NextSTEP. Elle avait sélectionné 11 entreprises en mai pour effectuer des études au coût de 45,5 millions de dollars pour la NASA.

Parmi ces 11 entreprises, Blue Origin a reçu le prix NextSTEP Annexe E une semaine après avoir dévoilé le nouveau design de son Blue Moon Lander . La société a déclaré que l’atterrisseur, initialement conçu pour les marchandises, pourrait également être transformé en atterrisseur avec équipage à temps pour respecter le délai de 2024.

Patrick Zeitouni, responsable intérimaire des programmes de développement avancé chez Blue Origin, a déclaré lors d’une conférence tenue le 18 juillet à la conférence NewSpace 2019 à Renton, dans l’État de Washington, que la société avait récemment terminé un test de mise à feu « complète » du BE, d’une durée de six minutes. 7 moteur que la société développe pour Blue Moon. « Cela signifie que nous nous rapprochons énormément de la mise en service de ce moteur », a-t-il déclaré.

Il n’a pas dit explicitement dans ses remarques si Blue Origin poursuivrait le prochain concours NextSTEP Annexe H, mais a déclaré que la société était «très enthousiaste» quant à l’objectif de l’administration d’introduire des humains sur la lune d’ici 2024. «Nous sommes très excité d’avancer, d’avancer réellement, à l’atterrissage d’ici 2024 », at-il déclaré. «Nous sommes juste pompés. Nous voulons y aller. « 


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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