OneWeb Satellites inaugure une usine en Floride

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OneWeb Satellites, la joint-venture entre Airbus et OneWeb, a officiellement ouvert son usine de Floride, qui produira prochainement des satellites pour la constellation de OneWeb à raison de deux par jour.

La cérémonie d’inauguration des travaux, qui a eu lieu le 22 juillet dans l’usine de 9 750 mètres carrés située juste à l’extérieur des portes du Kennedy Space Center, a été marquée par l’ouverture officielle de ce centre. Ses deux lignes de production sont toujours en cours de mise en service et n’ont pas encore démarré. production par satellite à grande échelle. L’événement a attiré des personnalités telles que le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, le président de la Commission fédérale de la communication, Ajit Pai, et le sénateur Rick Scott (R-Fla.), Gouverneur lorsque la Floride a signé l’accord il y a trois ans pour amener l’usine dans l’État.

À terme, l’usine sera en mesure de construire deux satellites par jour pour OneWeb, ce qui lui permettra de maintenir une cadence de lancement élevée tout en cherchant à déployer sa première constellation de 648 satellites au cours des deux prochaines années.

«Nous allons faire œuvre de pionnier dans la production de satellites en série», a déclaré Tony Gingiss, directeur général de OneWeb Satellites, lors de la cérémonie. « C’est quelque chose qui n’a pas été fait dans l’industrie. »

La société a conçu l’usine à partir du sol pour soutenir la production de masse de satellites. Les deux lignes de production sont conçues pour optimiser l’assemblage et utilisent des robots, appelés véhicules à guidage automatisé, pour déplacer efficacement les composants d’une station à l’autre.

Les responsables de la société ont déclaré lors d’une visite de l’usine qu’ils testaient encore divers aspects du processus d’assemblage, sans donner aucune estimation du début de la production à grande échelle. Cependant, la première série de 34 satellites OneWeb, dont le lancement est prévu pour décembre sur une fusée Soyouz depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, sera construite à l’usine. Des lancements supplémentaires suivront une cadence mensuelle depuis Baïkonour et le cosmodrome de Vostochny en Extrême-Orient russe, transportant chacun de 34 à 36 satellites.

«C’est une preuve matérielle et tangible de progrès», a déclaré Adrian Steckel, directeur général de OneWeb, de la nouvelle usine lors de la cérémonie. Il a déclaré qu’avec le taux de lancement prévu, OneWeb sera prêt à fournir un accès haut débit dans le monde entier dans deux ans, le service initial devant commencer en Alaska et au Canada l’année prochaine.

Intérieur de l'usine OneWeb Satellites
L’usine OneWeb Satellites comprend deux lignes de production conçues pour optimiser l’assemblage des satellites. Crédit: Satellites OneWeb

Les six premiers satellites de OneWeb, construits dans une usine Airbus à Toulouse, en France, ont été lancés en février sur une fusée Soyouz en provenance de Guyane française . La société a annoncé la semaine dernière que ces satellites étaient entièrement opérationnels et, au cours de tests, elle a démontré la capacité de fournir un accès large bande à 400 mégabits par seconde et une latence d’environ 30 millisecondes.

«Nous sommes maintenant en mesure de montrer et de démontrer des satellites fonctionnels et la capacité de connecter des sites du monde entier», a déclaré Greg Wyler, fondateur et président de OneWeb.

Wyler, dans ses commentaires lors de la cérémonie, a souligné la capacité de OneWeb à contribuer à l’objectif consistant à connecter toutes les écoles du monde d’ici 2022, OneWeb offrant une connectivité à ces écoles qui ne peuvent pas être atteintes par d’autres moyens. Cependant, il était également «prêt à se préparer du côté des ventes» pour les clients commerciaux du système.

Dans une interview, Wyler a déclaré que OneWeb ciblerait les clients ruraux qui ont peu d’options pour le haut débit aujourd’hui. «Nous allons proposer un produit extrêmement précieux et compétitif», a-t-il déclaré. Un autre marché initial sera les services de «mobilité terrestre» pour les autobus, les camions et les véhicules d’urgence.

Les coûts constituent un autre élément clé du plan d’entreprise. Wyler a déclaré que OneWeb visait toujours «1 million de dollars et moins» pour le coût de production par satellite, après que la société ait fixé un objectif de coût initial de 500 000 dollars par satellite en 2015.

Le premier client de l’usine sera OneWeb, mais Gingiss a déclaré que OneWeb Satellites recherchait des utilisateurs supplémentaires. Un exemple: le contrat remporté par la DARPA avec Airbus en janvier pour son programme de Blackjack, qui vise à examiner la manière dont les constellations commerciales smallsat pourraient être utilisées pour des applications militaires.

«Nous souhaitons également que cela concerne le secteur commercial plus vaste et les applications LEO militaires», a-t-il ajouté, bien qu’il n’ait pas identifié d’opportunités spécifiques pour le groupe.

L’usine, qui emploie 250 personnes, est située à Exploration Park, un parc d’affaires situé juste à côté des portes du Kennedy Space Center, qui abrite également une nouvelle usine construite par Blue Origin pour son lanceur orbital New Glenn. La cérémonie d’inauguration a eu lieu dans une tente en face de l’usine de satellites OneWeb, sur le terrain, qui accueillera une installation révolutionnaire plus tard cette année pour une usine de lanceurs Firefly Aerospace.

Frank DiBello, directeur général de Space Florida, l’agence de développement économique axée sur l’espace de l’État, a déclaré qu’il ne lui restait que huit hectares disponibles dans Exploration Park et qu’il travaillait à l’identification d’autres sites dans la région Space Coast de l’État, comme la région. continue de rebondir après la retraite de la navette spatiale il y a huit ans.

«Les communautés ont rarement l’occasion – bien qu’elles le souhaitent – de transformer la base industrielle», a déclaré Lynda Weatherman, présidente et directrice générale de la Commission de développement économique de la Space Coast en Floride. « Cela se passe ici, et c’est une chose merveilleuse à voir. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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