Griffin confiant que la nouvelle agence spatiale séduira les sceptiques

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La SDA ne dispose pas encore des autorisations et des fonds nécessaires pour attribuer des contrats, mais les entreprises sont toujours invitées à soumettre des idées pour une future architecture spatiale.

CHANTILLY, Virginie – Près de 300 cadres de sociétés de défense et de défense spatiale ont participé mardi à la première «Journée de l’industrie» organisée par l’agence de développement spatial au centre de conférences Aerospace Corp., à côté du bureau de reconnaissance nationale.

«Je suis ravi du nombre de personnes présentes ici», a déclaré Mike Griffin, sous-secrétaire à la Défense pour la recherche et l’ingénierie. « Cela me montre que vous avez une certaine confiance dans ce que nous essayons d’exécuter ici. »

Sous-secrétaire à la Défense pour la recherche et l’ingénierie Michael Griffin.

L’ Agence de développement de l’espace a connu des hauts et des bas depuis sa création en mars par l’ancien secrétaire à la Défense par intérim, Patrick Shanahan. Griffin était le promoteur initial de la SDA. Il a fait valoir que le Pentagone avait besoin d’une agence distincte pour travailler avec l’industrie spatiale commerciale et développer une « architecture spatiale de défense nationale » avec de grandes constellations de satellites peu coûteux qui seraient plus difficiles à détruire pour les ennemis et moins coûteux à moderniser que les avions spatiaux militaires traditionnels. .

Griffin a déclaré à l’auditoire qu’il considérait la SDA comme une cause personnelle. « Le développement de ce type de systèmes a été un facteur de motivation majeur, peut-être même le plus important, à mon retour au gouvernement après une existence beaucoup moins stressante pendant 10 ans après mon départ de la NASA », a-t-il déclaré.

La navigation n’a pas été facile. Griffin a choisi son collègue de longue date, Fred Kennedy, pour être le premier directeur de la SDA, mais la relation s’est rapidement détériorée. Le départ de Kennedy alarma les comités du Congrès qui étaient déjà sceptiques à l’égard de la SDA. À ce jour, l’agence n’a pas de crédits alloués et son personnel est actuellement composé d’entrepreneurs de soutien provenant de l’aérospatiale et d’autres centres de recherche et développement financés par le gouvernement fédéral.

Chris Glista, responsable des contrats chez SDA, a déclaré aux dirigeants qu’ils devront faire preuve de patience jusqu’à ce que les choses se règlent. «Nous continuons à monter en puissance», a-t-il déclaré. La réponse à la journée de l’industrie était encourageante, a déclaré Glista. « Nous avons dû renvoyer les gens. »

La SDA ne dispose pas encore des autorisations et des fonds nécessaires pour attribuer des contrats, mais les entreprises sont toujours invitées à soumettre des idées pour une future architecture spatiale. Une «demande d’information» publiée le 1 er juillet a fixé au 5 août le délai de soumission. Glista a averti que la demande de renseignements ne devait pas être considérée comme une sollicitation officielle et que SDA ne rembourserait aucune dépense aux entrepreneurs.

«Nous vous encourageons à répondre», a déclaré Glista. «Si vous recherchez une stratégie d’acquisition, nous n’en avons pas encore. .. Nous recherchons des idées.

Griffin a déclaré que la SDA développerait une architecture spatiale plus difficile à attaquer pour les ennemis. « Dans tous les wargames auxquels nous participons, la [force amie] bleue perd rapidement l’avantage parce que nos moyens spatiaux sont ciblés », a-t-il déclaré. « Ce que nous avons aujourd’hui dans l’espace fait penser à un groupe de cuirassés stationnés à Pearl Harbour juste avant la Seconde Guerre mondiale. » Dans le futur, « nous voulons confondre les adversaires. »

Le plan est de déployer de grandes constellations de satellites, que le SDA appelle des systèmes proliférés. « La prolifération nous donne l’avantage d’une dégradation mineure à chaque abattage réussi par un adversaire », a déclaré Griffin. Cela signifie qu’il serait probablement plus coûteux pour un ennemi de prendre un grand nombre de satellites que pour le DoD de le remplacer.

Griffin a repoussé les critiques selon lesquelles la SDA se mettait sur les pieds de la Force aérienne et d’autres organisations développant des technologies spatiales. « Le SDA n’est pas l’arbitre et le propriétaire de tout ce qui concerne l’espace pour la communauté de la sécurité nationale », a-t-il déclaré. «La communauté du renseignement a elle-même des plans pour les systèmes en prolifération, chaque service ayant ses propres besoins. «Au final, si nous pouvions juste nous parler les uns aux autres avec un protocole de réseau de communications commun», cela répondrait à un réel besoin, a-t-il déclaré. « Rien ne peut arriver sans ça. »

Plusieurs responsables de l’industrie présents lors de l’événement ont déclaré que, malgré le manque de fonds et d’opportunités de contrats spécifiques, ils souhaitaient participer à la conversation avec SDA et qu’ils étaient prêts à soumettre leurs idées gratuitement si cela leur permettait de gagner de l’argent. contrats à l’avenir.

Le directeur par intérim de la SDA, Derek Tournear, a déclaré que les entrepreneurs qui ne respectent pas la date limite du 5 août pour les soumissions peuvent toujours envoyer leurs idées. «Ce n’est pas une sollicitation», a-t-il déclaré. « Nous prendrons des informations de votre part chaque fois que vous pourrez les fournir. »

Tournear et d’autres responsables de la SDA qui ont informé les entrepreneurs mardi ont fréquemment utilisé l’expression «l’espace commercial est grande ouverte» pour souligner que l’agence n’a pas pris de décision sur de nombreuses questions.

«Nous avons besoin de vous pour nous aider à élaborer cette architecture», a déclaré Tournear. « Nous avons besoin de vous pour nous aider à connaître l’état du possible, nous empêcher de » faire stupide. «  »

La SDA a défini des concepts pour différents types de constellations en prolifération, mais ceux-ci ne sont pas censés influencer les propositions des contractants. «S’il vous plaît, ne nous régurgitez pas dans les réponses à la RFI», a déclaré Tournear. « Nous ne sommes pas mariés à aucun de nos concepts, donnez-nous ce que vous pensez vraiment être les solutions pour atteindre les objectifs. »

L’agence veut commencer à déployer de nouveaux systèmes d’ici l’exercice financier 2022, a-t-il déclaré. Pour accélérer l’acquisition de satellites, de capteurs et de systèmes de contrôle au sol, la SDA contournera le processus traditionnel des «exigences» et utilisera des wargames et des simulations pour montrer au DoD le retour sur investissement potentiel. «Notre objectif est une transition rapide vers la capacité, pas le développement technologique», a déclaré Tournear. «Nous évaluerons nos décisions en matière d’architecture au moyen de wargaming, de simulations et d’analyses de Monte Carlo.»

La SDA a «la responsabilité et la liberté de travailler au sein du département et de se concentrer sur une feuille blanche pour l’architecture future», a déclaré Tournear. «Nous ne développerons pas d’architecture pour répondre à un ensemble d’exigences détaillées et vérifiées [par le Conseil conjoint de surveillance des exigences] et ne lancerons pas d’appels d’offres [de demandes de propositions] en réponse à ces exigences.»

Tournear a averti que le SDA « ne veut pas construire tous les satellites nécessaires à la future architecture spatiale de défense nationale … Le SDA construira à tout moment, mais ne fera pas double emploi ».

Architecture spatiale

L’architecture spatiale comportera plusieurs couches, ce qui donnerait collectivement de puissantes capacités aux forces militaires. La priorité immédiate est la «couche de transport», un réseau maillé avec des débits binaires d’au moins 10 mégabits par seconde. Le chef du projet, Timothy Boudreaux, a déclaré que la couche de transport serait la colonne vertébrale de l’architecture. Il a déclaré que la SDA, contrairement aux sociétés commerciales de haut débit, n’était pas convaincue que cette couche devrait être en orbite terrestre basse. «Au cours de notre étude d’été, nous avons compris qu’il pouvait proliférer en LEO ou en MEO [orbite terrestre moyenne], a-t-il déclaré. « Toutes les options sont ouvertes. »

Une autre couche concernera le positionnement, la navigation et la synchronisation (PNT) en complément du GPS. Une couche de «suivi» détectera et surveillera les missiles et les véhicules hypersoniques, et une couche de «garde» permettra de surveiller en permanence les cibles. Une couche de «dissuasion» assurera la surveillance de l’espace en profondeur jusqu’à l’espace communal. Le cerveau du système sera une couche de «gestion du combat» alimentée par l’intelligence artificielle. La SDA prévoit de créer une «cellule d’appui» chargée des systèmes de contrôle au sol et des services de lancement.

Griffin et Tournear ont tous deux reçu plusieurs questions du public sur le statut politique de la SDA. Les responsables du DoD, dont le secrétaire à la Défense nouvellement assermenté, Mark Esper, ont exprimé leur soutien au SDA. Mais Capitol Hill reste divisé sur la valeur de l’agence.

«Sur la colline du Capitole, certaines personnes soutiennent la SDA», a déclaré Tournear. « Nous continuons à éduquer d’autres personnes sur notre intégration. »

Griffin a déclaré qu’une des questions fréquemment posées à Capitol Hill concerne le chevauchement perçu entre la couche de suivi de la SDA pour la défense antimissile et la couche de capteurs d’espace de suivi hypersonique de l’Agence de défense antimissile. Griffin a finalement déclaré qu’ils devraient devenir un seul programme. « Cela nécessite bien sûr d’aller sur la route, d’avoir des crédits du Congrès », a-t-il déclaré. «Nous devons préciser l’architecture de la MDA, il faudra beaucoup de travail au sein du gouvernement pour aligner ces entités.»


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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