L’Inde lance l’orbiteur lunaire Chandrayaan-2 et sa mission d’atterrissage

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L’Inde a lancé avec succès son vaisseau spatial Chandrayaan-2 à surface lunaire et à orbite lundi, une semaine après le nettoyage de la première tentative de lancement en raison d’un problème rencontré avec le lanceur.

Un véhicule de lancement GSLV Mk 3 est décollé du Centre spatial Satish Dhawan à Sriharikota, au large de la baie du Bengale, à 5 h 13, heure de l’Est, avec la retransmission en direct de l’événement par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO).

La mission vise à placer un orbiteur sur une orbite polaire lunaire de 100 km sur 100 km et à effectuer un atterrissage en douceur près du pôle sud de la lune avec un atterrisseur et un rover. Un touché réussi ferait de l’Inde le quatrième pays à réaliser un atterrissage lunaire après les États-Unis, l’ex-Union soviétique et la Chine.

La tentative de la semaine dernière a vu le compte à rebours stoppé 56 minutes avant le lancement en raison d’un « problème technique ». Des médias indiens ont rapporté par la suite qu’une chute de pression dans la partie supérieure de la fusée haute de 44 mètres serait due à une fuite d’hélium, ce qui aurait entraîné une perte de poussée nécessaire.

Le lancement ayant eu lieu comme prévu, la séparation du satellite Chandrayaan-2 de 3 850 kilogrammes du troisième étage cryogénique C25 a eu lieu à 974 secondes, avec le satellite sur une orbite terrestre basse. L’injection trans-lunaire devrait avoir lieu le 13 août, 23 jours après le début de la mission, à la suite de cinq manoeuvres d’élévation de l’orbite. L’orbite lunaire sera réalisée sept jours plus tard.

L’orbiteur de la mission, une version améliorée de l’orbiteur Chandrayaan-1 de 2 379 kg, se séparera de l’atterrisseur ‘Vikram’ de 1 471 kg et du rover Pragyan de 27 kg le jour de la mission. La tentative d’atterrissage aura lieu le 7 septembre, selon ISRO .

La mission, dotée d’un budget de 150 millions de dollars, vise à rassembler des données sur l’eau, les minéraux, l’activité sismique, la composition et les caractéristiques thermiques de la lune, tout en effectuant un atterrissage sans précédent à proximité du pôle sud de la lune. Le président de l’ISRO, K. Sivan, a décrit Chandrayaan-2 comme « la mission spatiale la plus complexe jamais entreprise par l’agence ».

L’orbiteur Chandrayaan-2 est conçu pour fonctionner sur une orbite polaire lunaire de 100 km sur 100 km pendant un an. Ses huit charges utiles comprennent une caméra de cartographie du terrain, qui produira une carte 3D permettant d’étudier la minéralogie et la géologie lunaires, un spectromètre à rayons X, un moniteur de rayons X solaire, un spectromètre à imagerie et une caméra à haute résolution.

Vikram, avec quatre charges utiles scientifiques, communiquera avec le réseau terrestre indien indien terrestre situé à Byalalu, près de Bangalore, et avec l’orbiteur. Il facilitera également les communications avec le rover, avec deux charges utiles, une vitesse de 1 centimètre par seconde et une portée de 500 mètres tout au long de sa mission d’un jour lunaire.

Le site d’atterrissage cible est situé à 70,9 degrés Sud, 22,8 degrés Est, dans une zone de plaine montagneuse située entre les cratères Manzinus C et Simpelius N, avec un site de secours à 67,7 degrés Sud, 22,7 degrés Est.

Les panneaux solaires alimentant l’atterrisseur Vikram et le robot Pragyan seront presque perpendiculaires à la surface lunaire afin de maximiser la puissance, car le soleil ne se lève pas très haut dans le ciel à la latitude de l’atterrissage.

Pragyan Rover est monté sur la rampe faisant saillie sur les côtés de l’atterrisseur Vikram. Crédit: ISRO

Progrès de l’espace indien

Chandrayaan-2 est la deuxième mission lunaire de l’Inde après Chandrayaan 1 en 2008. Approuvé en 2007 avec le plan initial pour la Russie de construire l’atterrisseur de la mission. Des retards et des problèmes techniques ont contraint la Russie à s’éloigner du projet. L’ISRO a alors décidé que Chandrayaan-2 serait un effort entièrement indien.

La mission intervient également à un moment crucial pour les efforts spatiaux indiens, a déclaré, analyste indépendant en politique spatiale .

L’Inde est «en train de« repenser la mission dans le discours sur les ressources spatiales qui a animé la politique spatiale, tant aux États-Unis qu’en Chine, par son plan d’atterrir très près du pôle sud lunaire », a déclaré Goswami.

Un succès pour Chandrayaan-2, « inspirera l’industrie de NewSpace qui s’est installée en Inde et suscitera une plus grande coopération entre l’organisation spatiale financée par l’État et les nouvelles startups de l’espace. »

Goswami souligne également un changement critique récent de la politique spatiale indienne avec Mission Shakti, la première arme ASAT de l’Inde, bien que l’ISRO soit «historiquement centré sur l’espace civil et méfiant de toute réputation qui pourrait le marquer dans une toile de« militarisation de l’espace ». »

Le lancement de Chandrayaan-2 intervient après la avalanche de missions lunaires et les annonces d’un grand nombre de pays en 2019.

En avril, la mission Beresheet de SpaceIL, une organisation israélienne à but non lucratif, a tenté en vain d’atterrir sur la surface lunaire, après le premier atterrissage de l’autre côté lunaire par l’atterrisseur chinois Chang’e-4 et le rover Yutu-2 en janvier.

Le vice-président américain Mike Pence a annoncé le 26 mars l’objectif d’un atterrissage lunaire avec équipage en 2024, accélérant ainsi le programme de vols spatiaux lunaires avec équipage autorisé par la Directive de politique spatiale du 1er décembre 2017, qui prévoyait un retour sur la Lune d’ici 2028.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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