La NOAA cherche à «casser la roue» sur des instruments récents, des concepts de mission

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LOGAN (Utah) – L’Administration nationale des océans et de l’atmosphère envisage de réaliser des démonstrations technologiques et des projets exploratoires au moment où elle se prépare à mettre à jour ses constellations d’observation de la Terre.

La NOAA prévoit de publier en septembre une annonce concernant une agence portant sur les instruments et les concepts de mission en orbite terrestre basse et une autre sur l’orbite géostationnaire. Dans les BAA, la NOAA demandera des informations sur la technologie et les coûts liés aux instruments et aux missions que l’agence a identifiés comme prometteurs dans l’étude de la NOAA sur l’architecture du système d’observation par satellite, une analyse quantitative approfondie réalisée en 2017 visant à créer un environnement spatial capable, abordable et résilient. architecture.

En outre, la NOAA demandera de nouvelles idées. “Avez-vous d’autres concepts de mission à prendre en compte?” Karen St. Germain, directrice de l’architecture des systèmes et de la planification avancée pour le service de satellites et d’informations de la NOAA, a demandé à la NOAA lors de la réunion de la NOAA à la Small Satellite Conference. «Celles-ci pourraient être des fonctionnalités disponibles depuis que nous avons complété l’analyse ou une option à laquelle nous n’avions pas pensé. Nous voulions ouvrir cette porte avec ces deux BAA. « 

En orbite terrestre basse, la NOAA cherche des moyens d’augmenter les observations de son système satellitaire polaire commun, car certains des autres satellites sur lesquels elle s’appuie pour obtenir des données météorologiques, satellites satellites en orbite polaire et programme du satellite météorologique de défense, approchent de la fin. vies.

«J’aimerais commencer à les reconstituer avec de la diversité, au moins avec des démonstrations, d’ici le milieu des années 2020», a déclaré St. Germain.

Au lieu de piloter une suite complète d’instruments sur un seul engin spatial comme JPSS, la NOAA envisage d’exploiter un ou plusieurs petits satellites. Par exemple, les instruments d’occultation à micro-ondes, infrarouge et radio peuvent voler ensemble sur un satellite.

« L’idée est que ce soient de petits satellites abordables », a déclaré St. Germain. « Cela nous permettrait de reconstituer certaines des orbites que nous allons perdre lorsque nous perdons les actifs restants du satellite environnemental en orbite polaire. »

Contrairement à ce qui était le cas auparavant, lorsque la NOAA avait sélectionné un programme d’enregistrement et l’avait mis en œuvre au cours des 10 à 20 prochaines années, elle souhaitait continuer à tester de nouvelles technologies et de nouveaux concepts de mission et à actualiser ses capacités en orbite.

« Dans le cas d’une orbite terrestre basse, nous recherchons des démonstrations avec une cadence de lancement proche de tous les trois ans », a déclaré M. St. Germain, ajoutant que tous les plans de la NOAA étaient subordonnés à des crédits. « Dans mon monde idéal, nous aurions des démonstrations compétitives et nous lancerions vraiment les pneus sur certains des concepts. »

La NOAA aura besoin de nouveaux outils d’observation vers 2030 en orbite géostationnaire. L’agence se concentre principalement sur l’imagerie météorologique, mais recherche également des données météorologiques spatiales.

«Les opportunités que nous voyons ici consistent en une moindre agrégation de capacités sur de grandes plates-formes», a déclaré St. Germain. Par exemple, la NOAA pourrait déplacer des instruments sur des petits engins spatiaux dédiés ou les envoyer sur orbite en tant que charges utiles hébergées sur des satellites commerciaux.

L’un des concepts que NOAA souhaite explorer consiste à piloter le même imageur sur un engin spatial sur des orbites géostationnaires et très elliptiques. Les imageurs en orbite géostationnaire fournissent à la NOAA des observations persistantes aux latitudes les plus basses. Pour mieux observer l’Alaska et les régions plus au nord, l’agence pourrait exploiter des satellites à Tundra ou sur d’autres orbites très elliptiques.

«Faire fonctionner le même satellite et le même imageur dans les deux orbites serait un moyen rentable d’obtenir une observation persistante à haute latitude», a demandé St. Germain. « A quel point est-ce raisonnable et combien coûte ce disque? »

Dans les prochains BAA, la NOAA demandera de courtes propositions pouvant aller de cinq à dix pages. L’agence prévoit ensuite d’organiser des journées de l’industrie pour répondre aux questions relatives aux BAA. Sur la base des propositions reçues des BAA, les responsables de la NOAA choisiront celles qu’il vaut la peine de poursuivre au moyen d’études financées plus approfondies.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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