Le Congrès astronautique international aborde le monde spatial et les questions politiques à Washington

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La Fédération internationale d’astronautique est prête pour l’une de ses plus grandes conférences de cette semaine, alors même que les organisateurs traitent de questions politiques et géopolitiques concernant l’événement.

Le 70e Congrès international d’astronautique (IAC) débutera officiellement ici, le 21 octobre, et plus de 6 300 personnes se sont inscrites, ont déclaré des représentants de l’IAF et de l’Institut américain de l’aéronautique et de l’astronautique (AIAA), a conférence de presse ici le 20 octobre.

Parmi les événements marquants de l’événement, citons un panel de responsables d’agences réunissant l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, le 21 octobre, ainsi que des représentants d’agences spatiales au Canada, en Chine, en Europe, en Inde, au Japon et en Russie. Jeff Bezos, le milliardaire fondateur de Blue Origin, recevra le premier prix «Excellence in Industry» de l’IAF lors d’une cérémonie le 22 octobre.

Le participant le plus important de l’événement sera cependant le vice-président Mike Pence, qui prononcera un discours lors de la cérémonie d’ouverture de la conférence le 21 octobre. La comparution de Pence, annoncée plus tôt ce mois-ci par les organisateurs de la conférence, a suscité des critiques en raison de la position de Pence sur le social. problèmes.

Une pétition en ligne publiée le 19 octobre a demandé à l’IAF d’annuler l’invitation de Pence à prendre la parole en raison de ses opinions. Les organisateurs ont annoncé leur intention de sortir de la cérémonie d’ouverture lorsque Pence parlera vers 10h15, heure de l’Est. Plus de 150 personnes ont signé la pétition dans l’après-midi du 20 octobre, mais on ne sait pas combien il y en aura à la conférence.

Les organisateurs de la conférence, qui se sont dits «très fiers» de la participation de Pence, ont défendu la décision de l’inviter à la conférence de presse précédant l’événement. Dan Dumbacher, directeur exécutif de l’AIAA, a déclaré que M. Pence avait été invité à assumer ses fonctions de président du Conseil national de l’espace. «Il est très approprié que le public présent à l’IAC entende le président du Conseil national de l’espace», a-t-il déclaré.

«AIAA valorise la diversité et l’inclusion. C’est l’un de nos efforts les plus importants à l’institut », a-t-il ajouté. «Nous apprécions toutes les voix. Le vice-président Pence est une voix, et il y a d’autres voix, et nous voulons toutes les voix ici. »

Lucianne Walkowicz, astronome au planétarium Adler et l’un des organisateurs de la pétition, a déclaré que le 20 octobre, elle ne savait pas combien de personnes pourraient participer à une manifestation à la cérémonie d’ouverture. Elle croyait que certaines personnes se sentaient contraintes par les affiliations de l’industrie de participer, alors que d’autres pourraient simplement décider de ne pas assister à la cérémonie d’ouverture.

Toute protestation serait rare pour un événement IAC ou autre. Pence a pris la parole lors d’autres conférences de l’industrie spatiale, notamment la conférence Satellite 2019 en mai dans le même centre de congrès hébergeant IAC, ainsi que le symposium spatial à Colorado Springs en avril 2018, sans incident.

Les organisateurs du CCI ont également dû faire face à un autre problème qui est devenu courant ces dernières années: obtenir des visas pour les participants de certains pays, notamment la Chine et la Russie. Vincent Boles, coprésident du comité d’organisation local de l’IAC 2019, a déclaré que son comité avait commencé à travailler avec le département d’État américain il y a 18 mois pour s’assurer que les visas seraient prêts à temps pour les participants.

Boles a déclaré s’attendre à un «taux de participation très élevé» de la Chine et de la Russie à l’IAC. Cela inclut Wu Yanhua, vice-administrateur de l’Administration spatiale nationale de Chine, qui doit s’exprimer devant le panel de responsables d’agences.

Sergey Krikalev, directeur exécutif des vols spatiaux pilotes pour Roscosmos, représentera son agence à ce panel. Dmitry Rogozin, directeur de Roscosmos, n’est toujours pas autorisé à entrer aux États-Unis en raison des sanctions imposées par son rôle de vice-Premier ministre lors de l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014.

Les organisateurs de la conférence espèrent que l’emplacement de l’IAC aidera à obtenir l’appui des membres du Congrès pour les plans d’exploration de l’espace de la NASA. L’AIAA et d’autres organisations ont commencé à organiser des réunions d’information sur le CCI sur Capitol Hill il y a quelques mois à l’intention des membres et de leur personnel, et prévoient d’organiser des visites de la salle d’exposition ainsi que d’autres opportunités lors de la conférence d’une semaine.

« C’est le moment idéal pour engager les membres du Congrès et les sensibiliser aux atouts de l’industrie spatiale américaine et à l’importance de la collaboration internationale », a déclaré Boles.


Source (traduit de l’anglais) : spacenews

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