Firefly, partenaire d’Aerojet Rocketdyne, envisage le moteur AR1 pour le lanceur Beta

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Le 18 octobre, Firefly Aerospace a annoncé sa collaboration avec Aerojet Rocketdyne pour améliorer les performances de son futur lanceur Alpha et envisage le moteur AR1 d’Aerojet Rocketdyne pour un futur lanceur. 

Firefly, de Cedar Park, au Texas, a annoncé que sa première fusée Alpha, dont le lancement est prévu pour le premier trimestre de 2020, comportera des composants imprimés en 3D d’Aerojet Rocketdyne sur ses premiers réacteurs Reaver. 

Le deuxième véhicule de la société, Beta, pourrait utiliser le moteur AR1 Aerojet Rocketdyne, présenté auparavant comme une option de la fusée Vulcan de United Launch Alliance, ont annoncé les deux sociétés. 

Dans un communiqué de presse, Aerojet Rocketdyne et Firefly ont annoncé leur volonté de collaborer sur plusieurs fronts, dont le véhicule de transfert orbital que Firefly est en train de construire pour acheminer les satellites LEO jusqu’à l’arc géosynchrone. Les entreprises ont annoncé qu’elles feraient équipe pour aborder les marchés commerciaux et gouvernementaux, y compris l’espace de sécurité nationale. 

«Nous allons tirer parti des modèles de lanceurs matures de Firefly, des systèmes de propulsion avancés d’Aerojet Rocketdyne et des capacités technologiques de classe mondiale des deux sociétés», a déclaré Eileen Drake, PDG d’Aerojet Rocketdyne.

Dans une interview, Mark Watt, directeur financier par intérim de Firefly, a déclaré que Firefly envisageait la création de trois lanceurs différents – Alpha, Beta et Gamma – en vue d’une montée en charge plus lourde et d’une possibilité de réutilisation. 

Alpha est une fusée consommable conçue pour envoyer 630 kilogrammes sur une orbite héliosynchrone de 500 km et 1 000 kilogrammes sur des orbites terrestres basses. En utilisant des « moteurs évolués » construits avec Aerojet Rocketdyne, Alpha atteindra 800 kilogrammes pour le SSO et entre 1 200 et 1 300 kilogrammes pour les altitudes LEO inférieures, a déclaré Watt. 

Watt a déclaré que Firefly évoluerait vers Alpha au cours de 2020 et éventuellement jusqu’au début de 2021, tout en se préparant à introduire la bêta en 2021. 

Watt a déclaré que la bêta a été redessinée pour passer d’une fusée à triple noyau, semblable à Falcon Heavy de SpaceX, à un noyau unique afin d’augmenter ses capacités de levage. Cette fusée, dotée d’un premier étage réutilisable, pourra soulever 8 000 kilogrammes en LEO, a-t-il déclaré. 

Dans un communiqué, le PDG de Firefly, Tom Markusic, a fait l’éloge de l’AR1, considéré comme un moteur bien adapté à la bêta, mais s’est abstenu de dire que la sélection du moteur était un fait accompli. 

«Le moteur AR1 d’Aerojet Rocketdyne, qui intègre les dernières avancées en matière de technologie de propulsion, de science des matériaux et de techniques de fabrication, est incroyablement bien adapté à la puissance de Bêta, compte tenu de ses performances économiques et performantes», a déclaré Markusic. 

Firefly n’a pas encore décidé avec certitude que Beta utilisera l’AR1. Aerojet Rocketdyne recherchait un lanceur de classe petite à moyenne pour l’AR1 après que ULA ait choisi le moteur BE-4 de Blue Origin pour propulser sa fusée Vulcan. 

Selon M. Watt, l’objectif à long terme de Firefly est de produire Firefly Gamma, un avion spatial réutilisable à ailes qui lancera une fusée dans l’espace. Il a déclaré que Gamma ne serait prêt que vers 2024 ou 2025. 

Firefly annonce des lancements Alpha de 15 millions de dollars. Watt a déclaré que le prix de la bêta serait inférieur au véhicule de lancement du satellite polaire indien, mais a refusé de donner un chiffre spécifique. Firefly n’a pas encore de prix pour Gamma, dit-il. 

Watt a déclaré que Firefly visait quatre lancements Alpha l’année prochaine. La première mission comportera un mélange de satellites gouvernementaux et commerciaux, et potentiellement un démonstrateur du véhicule de transfert orbital de Firefly, a-t-il déclaré. 

Firefly a une rampe de lancement à la base aérienne Vandenberg en Californie, mais des préparatifs sont en cours pour établir un site de lancement sur la côte Est, a-t-il ajouté.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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