Qu'est ce qu'une Galaxie ?

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Qu'est ce qu'une Galaxie ?

Qu'est ce qu'une galaxie ? Dans ce court article de blog, je vais vous expliquer simplement ce qu'est ces objets célestes magnifiques.

Définition simple d'une galaxie :

Fondamentalement, une galaxie est un groupe de milliards d'étoiles qui sont maintenues ensemble par la gravité.

Les étoiles sont assez proches les unes des autres, bien que les distances entre elles soient encore très grandes. Dans la galaxie, cependant, il n'y a pas que des étoiles, mais aussi du gaz et de la poussière.

Notre Terre appartient à une étoile, le Soleil. Notre Système solaire fait partie d'une galaxie, la Voie lactée. On peut le voir la nuit dans le ciel comme une bande lumineuse.

Lorsqu'une autre galaxie est visible dans le ciel, elle apparaît sous la forme d'une tâche lumineuse. Elle ressemble donc à une étoile unique, ou à un nuage ou une nébuleuse.

Voie Lactée

Voici une image représentant notre galaxie : la Voie Lactée.

Les milliards d'étoiles dans une galaxie tournent toutes autour de leur centre. Ces orbites d'étoiles autour du centre forment un disque qui tourne. Une galaxie est donc généralement en spirale. Le centre d'une galaxie forme un trou noir.

Il existe de nombreux types de galaxies, que les chercheurs divisent généralement en quatre catégories :

La galaxie spirale : plusieurs bras d'étoiles rayonnantes sortent d'un noyau très dense. Les étoiles dans les bras tournent autour du noyau

La spirale barrée : Ce sont des galaxies qui ont des bras qui se trouvent au bout de barres.

La galaxie elliptique, qui ressemble à une ruche cosmique. Des milliards d'étoiles qui bourdonnent dans toutes les directions.

Et enfin, les galaxies irrégulières qui n'ont pas de forme claire. Souvent, ce ne sont que des amas d'étoiles.

Galaxie Spirale

Voici une image représentant une galaxie spirale.

Dans l'Antiquité, certains philosophes soupçonnaient que la Voie lactée pouvait être constituée de nombreuses étoiles. Ce n'est qu'au XXe siècle que l'astronomie a permis d'en savoir plus.

Une plus grande galaxie, la plus proche de notre Voie lactée, est appelée la galaxie d'Andromède. Elle est composée d'environ un trillion d'étoiles, soit un un avec 12 zéros.

Elle est située à environ deux millions et demi d'années-lumière de nous. C'est le temps qu'il faut à la lumière pour nous atteindre. Mais entre notre Terre et notre soleil, il n'y a que huit minutes lumière...

Galaxie Andromèdre

Voici une image représentant la galaxie d'Andromède.

Combien y a t-il de galaxies dans l'univers ?

Nous ne savons pas exactement combien de galaxies il y a en tout. L'univers est trop grand pour toutes les connaître.

Dans le passé, on pensait qu'il y avait environ 100 milliards de galaxies. Cependant, après avoir évalué les informations recueillies par le télescope Hubble, les scientifiques sont arrivés à la conclusion que ce nombre ne représente qu'un dixième du nombre réel.

On suppose donc qu'il existe aujourd'hui plus d'un trillion de galaxies.

Qu'est ce qu'un amas de galaxie ?

La plupart des galaxies se trouvent dans des amas, des collections de plusieurs milliers de galaxies.

Notre Voie lactée elle-même fait partie du "Groupe local", un amas composé d'une cinquantaine de galaxies, dont le membre le plus proche de nous est la galaxie d'Andromède.

Amas de Galaxie

Voici une image représentant un amas de galaxie.

L'amas de galaxies le plus proche de nous est l'amas de la Vierge, qui compte environ 2 000 membres et dont le centre est situé à environ 50 millions d'années-lumière.

L'espace entre toutes ces galaxies n'est pas vide, mais rempli de gaz chaud d'une température de dix millions de Kelvin, voire plus.


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